précession des équinoxes

ASTRONOMIE

En mécanique la précession est le mouvement que décrit l'axe d'un gyroscope soumis à un couple de forces tendant à modifier sa direction.
En astronomie, la précession des équinoxes est un phénomène résultant des attractions de la Lune et du Soleil sur la Terre, et consistant en un mouvement très lent, autour d'une normale au plan de l'écliptique , de l'axe de rotation de la Terre, lequel " dessine " ainsi un cône de révolution de demi angle au sommet égal à 23°27' ; ce mouvement est rétrograde, uniforme, et sa période est de 26 000 ans.
La direction du pôle Nord céleste, actuellement voisine de l’étoile polaire en était éloignée de 9° il y a 2 000 ans. Elle sera proche le l’étoile Véga dans 11 000 ans. Cette rotation a pour conséquence la modification des coordonnées stellaires qui varient donc avec le temps.
C’est Hipparque en 130 avant J.-C. qui découvrit ce phénomène.

Voir aussi :

Bulletin de l'APMEP. Num. 483. p. 537-542. Mathématiques et navigation : une longue histoire.

Pour en savoir plus :

http://www.techno-science.net/?onglet=glossaire&definition=6586

Aidez-nous à améliorer cette notice Mise à jour 01/02/2012 14h47